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虫歯(歯冠修復、欠損補綴) 2021/02/11

そもそも虫歯って何?虫歯の原因・症状・治療について

そもそも虫歯って何?

虫歯になると、歯が黒くなる、痛い、しみる、腫れるといった症状を想像されるのではないでしょうか?これらの自覚症状は、ある程度虫歯が進行した状態で現れます。虫歯は気づかないうちに、進行しています。
今回は、原因や症状、治療法など、“虫歯とは?”について、総合的にご説明いたします。

虫歯とは

虫歯とは、歯が虫食い状に変色や、欠けることからできた一般的な呼び名です。
医学用語では、【齲蝕(うしょく)】と呼びます。

虫歯になるとどうなる⁉

虫歯になると、自覚症状として、冷たい飲み物や、甘いものがしみるといった症状が現れます。初めは、何かのきっかけによって痛みや不快感を生じますが、虫歯が進行すると、刺激がなくても激しい痛みや、重苦しい感じなど不快な症状が継続します。
ただ、残念ながら、虫歯は自然には治癒しません。
虫歯は、早い段階で虫歯を発見すれば、短時間の1回の治療で完了することができます。しかし、進行した虫歯の場合には、神経を取り除くことや、抜歯することが必要になってしまいます。

虫歯になりやすい人とは?

 “1日3回歯磨きを行っているのに、虫歯になりやすいのはどうしてだろう?”、“歯が弱いのかな?”と、ご自身ではしっかりと予防を行っているのに、虫歯になりやすい人がいます。
歯並びや、お口の乾燥、口呼吸、歯の被せ物など、虫歯になりやすい原因がいくつかあるので、ご自身のお口の状態にあった予防方法を歯科医師に相談すると良いでしょう。

虫歯の原因

では、具体的な虫歯の原因についてご説明いたします。
虫歯は50年以上前に提唱された“Kyes(カイス)の輪”という考えがあります。
虫歯の原因には①宿主(歯の質)②細菌③環境(食べ物)があり、それぞれの原因(輪)が重なり合うと、虫歯が発生しやすいという理論です。近年は、これらの3つに④時間が追加された考えが主流になってきました。

“Kyes(カイス)の輪”

①宿主

宿主(しゅくしゅ)とは、簡単に言うと、皆さんのお口のことです。
具体的には、歯並びや、被せ物の有無、口腔乾燥など唾液量の減少などが挙げられます。

②細菌

虫歯菌は、代表的なものでストレプトコッカス・ミュータンス(Streptococcus mutans)というものをはじめとして、様々な種類があります。
これらの細菌の数や、活動性(虫歯を作る働きをしているか)が虫歯発生の鍵となります。

③環境

環境とは、食べ物の種類や、食事の回数などのことです。
キャラメルのような粘着性の食べ物や、間食の回数が原因になります。

④時間

時間とは、①~③の原因に長い時間さらされることで虫歯が発生しやすくなることを表しています。例えば、だらだらと”ながら食べ”をすることや、食後歯磨きをしないことなどが挙げられます。

虫歯の発生のしくみ

虫歯には、4つの原因があることはすでにご理解いただけたかと思います。
では、虫歯になると、歯にはどのようなことが起こっているのでしょうか?

歯の構造

歯は、最表面から エナメル質→象牙質→歯髄(歯の神経)という構造でできています。歯肉の中に隠れている歯根にはセメント質という構造があります。

歯の構造

虫歯のでき方

虫歯の始まりは、お口の中に残った汚れに細菌が住み着き、プラーク(歯垢)を形成することです。歯と歯の隙間や、歯肉との境目、奥歯の溝など、歯ブラシで磨き残しが多い部分によく起こります。
虫歯が発生すると、細菌がプラーク(歯垢)を餌として作る“酸”によって、歯を溶かしていきます。歯の最表面にあるエナメル質を溶かしている段階では痛みがありませんが、象牙質や神経まで進行すると痛みや不快感が現れはじめます。

虫歯の症状

虫歯は、英語でカリエス(Caries)と呼ばれ、頭文字のCをとって、進行度を表します。それぞれのステージの症状をご説明いたします。

虫歯の進行レベル

C0

歯の表面に白く濁ったスポットや、ザラついた質感が発生します。痛みはなく、ケアを行うことで、再石灰化という唾液働きによって元通りになることが期待できます。

C1

虫歯がエナメル質の中にとどまっている状態です。痛みはありませんが、黒くなったり、濁った変色が起こっています。

C2

虫歯がエナメル質の下にある象牙質まで進行した状態です。
この段階から自覚症状が現れてきます。冷たいものや甘いものを摂取した際に、しみたり、痛みを感じる深い症状が発生します。

C3

象牙質の下にある神経まで虫歯が進行している“歯髄炎”、“根尖性歯周炎”という段階です。
かなり深い位置まで虫歯が進行しているため、痛み止めを服用するほどの強い痛みが発生します。

C4

虫歯がかなり進行し、神経が死んでしまっています。歯がボロボロに崩れていることが多いため、歯の保存が難しいことが多いです。

虫歯の治療

虫歯は、進行度によって、治療法が異なります。
進行が初期の段階では、治療回数や費用が少なく済みますが、虫歯が進行すると治療回数や時間が多くかかります。

C0

適切な歯磨きや、フッ化物(歯を強くする薬剤)を塗ることで白濁を治していきます。

C1

主に、虫歯の部分を削り、レジンという白いプラスチックの歯科材料を詰める治療です。エナメル質の範囲内のため、虫歯を削っても痛みは感じません。治療1回、30分程度で終了します。

C2

小さな虫歯の場合には、C2の段階でも削ってレジンを詰めることで治療を終えることができます。この場合の治療回数はC1の時と同じです。
しかし、削る範囲が大きい場合には、詰め物や被せ物の治療が必要となるため、治療回数で2回、治療期間は1~2週間を想定しておきましょう。

C3

根管治療(神経を除去する治療)のため、複数回の通院が必要です。虫歯により神経に炎症が起こり痛みをともなうため、痛み止めや抗菌薬(化膿止め)の処方がある場合もあります。根管治療を終えた後は、土台を作り被せ物をセットします。
治療回数は根管治療で3回以上、被せ物で3回以上はかかるので、1か月程度の治療期間を想定しましょう。

C4

残念ながら抜歯が必要です。感染源となる歯を残しておくことは、他の歯の虫歯や歯周病のリスクや、口臭の原因にもなるため、早めに抜歯をすることをお勧めします。歯が無くなったスペースには、ブリッジ(隣り合う歯を削ってつなげた被せ物)や、入れ歯、インプラントなどの治療を行います。
治療回数は、①歯を抜く、②消毒の計2回の他に、被せ物や入れ歯、インプラントの治療回数が必要です。歯を抜いたスペースの歯肉が元通りになってから被せ物や入れ歯、インプラントの治療を開始するため、治療期間は長くかかります。

まとめ

虫歯について総合的にご説明いたしました。虫歯の原因や仕組み、症状、治療方法などご理解いただけたでしょうか?虫歯は早めに治療できれば、治療回数や費用を抑えることができます。
定期的に歯科受診を行い、虫歯の早期発見に努めましょう。まずは、かかりつけ歯科医をみつけることをお勧めします。

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■他の歯冠修復、欠損補綴(虫歯)治療のコラム一覧:https://teech.jp/column/mushiba
■歯冠修復、欠損補綴(虫歯)治療の歯科医師インタビュー:https://teech.jp/interview/mushiba-interview
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【コラム監修歯科医師】
岡本歯科医院 院長 岡本徹先生
▼医院について
Teech掲載ページ:https://teech.jp/hospital/658
医院ホームページ:https://www.okamoto-d.net
 〒146-0091 東京都大田区鵜の木2-15-19
▼経歴
1986年 東京医科歯科大学 歯学部 卒業
2011年 公益社団法人東京都大田区大森歯科医師会 初代会長
2015年 岡本歯科医院 院長就任
▼役職
東京都歯科医師連盟 専務理事
公益社団法人東京都大田区大森歯科医師会 監事
全日本歯科医師剣道連盟 理事長
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【コラム執筆歯科医師】
木坂里子
東京医科歯科大学卒業 現役歯科医師として勤務

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